2006年06月12日

Three Lions

「フットボールの母国は意外に勝負弱い」 by Lightning Seeds


ちょうど今から10年前、イギリスは二つの狂騒の最中にいた。

一つは「ブリット・ポップ」でもう一つは久々の自国開催における
フットボール(サッカー)ワールド・カップの欧州代表限定版とも
言うべき「EURO1996」があった。

そして両狂騒は一つになっていく。
この大会の自国開催に沸くイギリス(イングランド)で、
EUROのテーマ曲として、ブリットポップの裏方的存在でも
あったソングライター兼プロデューサーのイアン・ブロウディが
率いるライトニング・シーズが起用された。

そのテーマ曲の名は「スリー・ライオンズ」。
この余りにそのままなタイトル曲は二つの狂騒の中で
大ヒットを記録することになる。
因みにスリーライオンズはイングランド代表の紋章そのもの。
日本代表に例えるならカラスのマークと同様の物だ。

ライトニング・シーズの「スリー・ライオンズ」は
かなりの長きに渡って英国チャートの1位を独占した。
オアシス、ブラーは言うに及ばず、スーパーグラスやティーンエイジ・ファンクラブ、
果てはパルプやスウェードなどなど、良し悪しは置いておいても、
ブリットポップで数多のバンドが次々シングルをリリースしていた
時期でのこの記録はこの国がフットボールの
母国である事を容易に感じさせる。



実際ここまで裏方としてドッジーなどのプロデュースの傍ら、
自らもライトニング・シーズで良質なブリティッシュ・ポップを
提供していたが、それらはポップ・マニアの間では評価されながらも、
彼はそこまで自らの活動ではベスト10に入ったことは無かった。
それがおきらくなフットボールの応援歌
(決して悪い曲と言う意味ではない)で大ヒットを記録して
しまうのだから、皮肉なものである。

上記ベストを買えば今の時期にピッタリ?な
「スリー・ライオンズ」は勿論、彼のスウィートで珠玉な
ポップ・ソングが満載だ。音像は基本的にエレクトリカルでも
とても暖かく聴こえるのは彼のアレンジセンスがなせる業だろうか。
「レディ・オア・ノット」なんかは3分間で聴かせる「ポップ」の
雛形的な歌だと言っても良い。

多少方向性は違うが、イギリスにはイアン・ブロウディだけでなく、
プリファブのパディ・マクアルーンやXTCのアンディ・パートリッジ、
ニック・ロウやブルー・ナイルなど、「職人」的ポップ・アーティストが
必ず居て、彼らの作品には大抵感心させられる。
それは僕がそんな箱庭を好きだからかもしれないが。

余談だが自国開催で大変に盛り上がったEURO96だったが、
イングランドは準決勝で宿命のライバルドイツと戦い、
PKで敗れて大会から姿を消した。この大会ではスコットランド戦で
今も語り継がれる名選手ガスコインが凄いシュートを決めたりと、
とにかくイングランドは良いフットボールをしていた。
今でも近年のイングランド代表では最強だったのではとの意見もある。
しかしながら国際大会で必ず結果を残すドイツにまたしても
敗れるなど自国開催でもここ一番の勝負弱さを見せてしまった。
そしてこの後ドイツは決勝で若きネドヴェドがいた
チェコを破りEURO96を制する。

EUROはフットボール・ファンからすれば、
ある意味ではワールドカップ以上の大会とされる。
それは国の地域が「枠」で提供される故、アフリカやアジアなどからも
無条件で10カ国近くが参加し、欧州予選は必ずといって良いほど
強豪同士が同じ組になってしまったりして出れない場合があるのだ。
日韓W杯ではオランダが出れなかったし、今回ならその日韓W杯で
素晴らしい動きを見せたアイルランドやフランスを一次リーグ敗退に
追い込んだデンマーク、そしてEURO2004を守りきるサッカーで
制したギリシャがドイツW杯に出ていない。

EUROには南米のチームこそ出てこないが、
そのレベルの高さはハンパなものではない。
だから欧州の人々はEUROでもW杯と同様の盛り上がりを見せるのだ。

そしてイングランドだが、実はW杯での優勝はやはり自国開催だった
1966年の一度だけ、しかも1966年ってビートルズが現役だった頃の話だ。
EUROに至っては優勝はおろか、決勝に進んだことも無いのだ。
逆にW杯での優勝が無い強豪スペインはEUROで一度だけ優勝している。
つまりイングランドは万年優勝候補の一角とされながらも
ここまで結果を残せていないことになる。

フットボール自体も美しいし、
アンブロの作るユニフォームはいつでも格好良い、ベッカムのような
アイドルもいるし、ルーニーやランパートのような世界に通用するスターもいる。
それでありながら勝ちきれないイングランドも、
実は「実力優勝、結果惜敗」なんて言われるスペインとそう変わらないのである。

欧州の代表で結果を残しているのは間違いなくドイツとイタリアだろう。
共にW杯を3回制しているし、EUROもドイツは3回、
イタリアも1回制している。

こう見ると、やはり大一番では堅いフットボールをする国が
残りやすいのだろうか?と感じる。ドイツもイタリアも攻撃以上に
守備に定評がある国ではあったりする。

そして美しい攻撃で有名なオランダ、スペインなどは
優勝経験が無いのだから。

余談が本文より長くなったが、ライトニング・シーズの
「スリー・ライオンズ」はオランダ・ベルギー共催と
なったEURO2000でもリミックスされイングランド代表の
応援歌として使われていた。

しかしながらこの大会、イングランドは一次リーグで敗退してしまった・・・。
posted by cafebleu at 02:24| 東京 ☁| Comment(0) | TrackBack(0) | Lightning Seeds | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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